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老游评书-慕课项目的前世今生 别无选择的光明未来

发布日期:2016-11-7 14:42:30 文章来源:中华医学信息导报 作者次数:430


        近年来,慕课引起了国际社会的广泛关注,但由于盲人摸象般的认知,人们对慕课的认识千差万别。最近有幸读完美国人乔纳森·哈伯所著的新书《慕课:人人可以上大学》,不仅对慕课项目有了全面的了解,而且为自己打开了未知领域的一扇窗。全书共分6章:慕课元年,慕课的前世今生,慕课的构成要素,引发的问题与争论,实验性文化的拓展,慕课发展之前景。哈伯在书中深入探究了慕课中的决定性因素,从而寻找推动慕课发展的方式和方法。他用深入浅出的语言介绍了慕课的来龙去脉,字里行间处处渗透着一位哲学爱好者的辩证思考。他以严谨负责的态度,对慕课进化过程中所遭遇的各种争议及其本身具有的缺陷做出了客观回应。哈伯是一个作家和研究者,一直潜心致力于在线教育技术领域的广泛研究。他不仅开发了自己的免费学习资源,而且身体力行地完成了他的自由度项目,通过慕课和其他免费的教育资源,仅在1年之内就学完了为期4年的人文学科课程。窃以为,本书是对慕课知识的全面科普,能使读者获得必要的背景知识与资料,并学会在涉及慕课的话题中基于客观事实做出积极的思考、探讨与评价。


    揭开面纱一睹其真容


        慕课,即“大规模开放式在线课程”(massive open online courses,MOOC),近年来在科技界声名鹊起,甚至被拥趸者喻为教育界的“海啸”。《纽约时报》宣布2012年为“慕课元年”,2013年春末夏初,慕课正式进入我国。主流媒体普遍认为,慕课为高等教育带来了翻天覆地的变化,为缓解教育资源匮乏和教育水平不均衡问题带来了希望。数以千万计的学生在世界各地学习来自全球顶尖名校的慕课课程;同时,数以亿计的投资流向了慕课开发公司。从慕课诞生的那天起,就不乏质疑者和反对者。愤世嫉俗者们认为它只是借助某些噱头来哗众取宠,不过是之前很多教育技术经过改头换面的包装再现,终将昙花一现,难成气候。而近年来的实践也表明,高辍学率、学分认定、评测标准、学术诚信、知识产权等问题一直困扰着其发展。慕课的高辍学率无疑是批判者眼中的最佳例证,调查显示,只有不到10%的慕课注册者能够善始善终。哈伯通过调研得知:很多坐而论道的评论者,无论是慕课的赞美者还是批评者,实际上从来没有真正地参加过某项课程的完整运作过程。


        哈伯认为,一门货真价实的慕课必须具备:课程主体面向公众开放、学习者免费进行学习、授课与交流通过网络进行。它不需要任何费用,也不设任何门槛限制,所有人都可以登陆系统端口进行学习,其唯一的条件就是学习者对某项知识感兴趣并有学习的欲望。哈伯不仅亲历了很多慕课的学习和运作过程,也参与了慕课项目建设的具体设计,全程体验了在慕课平台上学习的过程,掌握了大量第一手材料,具有丰富的操作经验。作者的感悟是:鉴于一门慕课能够同时满足数十万名学习者的教育需求,其真正受益者应当是那些致力于倚借这种学习模式缩小全球教育资源差距的理想主义者与实践者。哈伯相信,只要慕课项目能够继续深入地发展下去,就必然会给教育领域带来源源不断的惊喜与启示,继而为改善当今教育领域存在的诸多问题创造绝佳机会,提供多样化可选择的路径。我国具有独特的教育环境,其自主建立的两千余所高等教育机构已经陆续为两千万高中生提供了进入大学继续深造的机会。不仅如此,这些院校中的佼佼者已经或者正在成为全球性大规模教育的主要参与者与积极推动者。当前,我国的慕课项目已初见端倪,北京大学、清华大学等名校已经推出若干课程。本书作为难得一见的他山之石,定会为我们提供更好的镜鉴。


    新颖独特的教育方式


        对已远离校园三十载的笔者,慕课无疑是一个新鲜事物。平心而论,在日新月异的网络时代,窃以为“新鲜”是最不新鲜的一个词。我们的大脑每天所要接受的新信息成千上万,人类习惯性遗忘的“本能”促使我们难以轻易地将真心付诸于昙花一现的事物中。作者认为,作为一股新鲜血液,慕课拥有其他事物所没有的强大“背景”和顽强生命力,那是教育史所赋予它天然的祭奠,是人类对知识亘古不变的渴求,是依靠科技的车轮一往无前驶向未来的气魄。我们探究的不仅是事物本身的构造,而是要了解它的来龙去脉,它曲折的“人生”以及它在面对人类这个欲望无限的物种时所表现出来的包容。一般人认为,只有专业人士才会关心新兴教学技术如何运用于教育领域,但慕课的横空出世令社会各界大吃一惊。对慕课现象关注的群体彻底打破了专业的藩篱,慕课所采用的新颖而颇具挑战性的教学方式,在全球公众中引起了极大的兴趣与共鸣。


       当今世界,有很多人都在积极关注慕课,默默地看风起于青苹之末,聆听它由弱而变强的足音。但哈伯并非置身度外的观察者,而是勇于实践的探险家。他正是经历了这种包括学习、写作、讨论环节在内的高强度、高负荷的完整体验,才有机会揭开慕课的面纱,一睹其真容。哈伯通过自己的亲身实践得出的结论是:传统大学以课程数量、作业负荷、测试难度来评价学习效果的思维定势是非常荒谬的。慕课的特征优势在于资源的优质性与免费性,其学习过程免费、课程资源高端优质,观点权威、编排严谨。不可否认,仅从技术角度来看,慕课与在线学习模式并无本质区别;但其最独特之处,在于慕课生逢其时,因而具备了前所未有的优势:(1)鲜明的互联网基因;(2)适合广域,可实现跨地域学习;(3)基于社会关系和知识关系网络;(4)有可资商业运营的想象空间;(5)具有新时代的基因,天然地契合未来移动学习的需要。


    继续教育的新型平台


        从其诞生之日起,有人就预言慕课将重塑现代高等教育模式。但事实远非如此,相关统计数据表明,慕课学习者的年龄与学历水平普遍高于高等院校的在读生,其中只有极少数人是大学的适龄学生:麻省理工学院的学习者中65%的人已经获得大学本科甚至研究生学位;哈佛大学与麻省理工学院的联合调查显示,70%~75%的人年龄超过大学在校生;爱丁堡大学约76%的学习者年龄超过25周岁,80%的人已经获得大学本科或研究生学位。虽然慕课倡导与开发者的初衷是向学龄期青少年提供免费而优质的教育平台,使其能够不分国界、阶级、贫富等享有平等接受高等教育的权利;但从慕课的实际运行结果看,最保守的估计显示,已经接受过良好高等教育的群体超过总数的50%,且绝大多数人只关注课程要求,对于获取大学学分并不感兴趣。他们参加慕课的目的纯粹是为了满足自己的学习兴趣、增加知识储备与提高自身修养,其显而易见的好处是学习者拥有完全私人化、弹性化的时间定制权,可以充分利用时间碎片达到学习的目的。由于慕课所吸引的学习者更倾向于参加成人教育与继续教育项目,窃以为作为一种继续教育的新型平台,慕课的前景将更为广阔。


    别无选择的光明未来


        哈伯指出:慕课的出现,促使高等教育机构一夜之间解禁了其全部知识储备库,改变了高等教育资源上百年来被特定机构垄断的局面,使得这些宝贵的资源得以在全球范围内被平等分享。这将刺激并激发数目庞大的被压抑已久的教育需求,无异于一曲教育的“欢乐颂”。但慕课既非化解传统教育危机的灵丹妙药,也非投向传统教育领域的潘多拉魔盒。事实上,它仅是某种非常规现象的典型代表,并遵循着亘古不变的新鲜事物萌芽与发展的轨迹——最初遭受质疑与抵制或者遭遇夸大其词的鼓动与吹捧,然后促进自身内部的变革与完善,最终寻找到某种可供其持续发展的平台;借助这种平台,它们缓慢而坚定地完成其变革过程,继而演变为颠覆传统价值的工具。一言以蔽之,新技术的研发与巩固始终是慕课项目发展与进化最为可靠的基石和最强大的推动力。


        作者坚信“别无选择”是慕课项目能够向纵深发展的根基所在,也是慕课能够持续吸引全球数千万学习者的根本原因。它为全球所有希望以知识改变命运的群体打开了一扇通往平等与进步的大门,而在此之前,这扇门从来没有为他们敞开过。至于目前的应用效果仍不尽如人意也极为正常,因为“果实的成熟需要光明与光阴的双重培育”,一切皆需依赖时间的积累。如果慕课项目始终将自己定位为某种创新性与实验性文化,继续面向全球所有渴求知识却“别无选择”的群体免费提供高端优质的在线教育服务,并且情愿作为教育创新与繁荣的实验者屹立于源源不断的质疑与批判声中……那么,无论其现状如何,也无论其将走向何方,它都必将在人类高等教育的进化史上留下浓墨重彩的一笔。

     

    (作者:中华医学会继续教育部 游苏宁)
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