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老游评书-未来科技的美好憧憬 网络发展的必由之路

发布日期:2016-2-1 11:09:45 文章来源:中华医学信息导报 作者次数:1146

        日前,美国《连线》杂志创始人及前主编、有“数字文化代言人”之称的美国作者凯文·凯利的新书《必然》中文版先于英文版在中国内地出版。该书是作者“观察·反思·展望”三部曲的收官之作,前两部《失控》和《科技想要什么》曾在世界范围内引起很大反响,给我们带来许多令人脑洞大开的新知。是他第一次在《失控》中提示我们要用生物学而不是机械学的角度看待这个世界;首次在《科技想要什么》中告诫人们科技本身就是一个生命体。在新书《必然》里,作者全面介绍了互联网科技这个新物种的基因特征、所思所想、行为规则和未来走向,预言了未来30年哪些领域将会出现重大的财富机会。他指出,就像蚂蚁不理解蚁巢,我们身体中的细胞不理解大脑一样,我们很难全面理解互联网科技。但是无论我们是否愿意,每个人都将在这个新物种的身体里展开自己的生命历程。在书中,作者通过对12种必然的科技力量加以描述,揭示了这个物种在未来不断变迁的必然趋势。作者认为,只有40%的网络内容是以商业形式创造出来的,支撑人们创造其余部分的是责任或激情。纵观历史,如今社会最适合发明创造,这也为当前举国上下如火如荼的“大众创业、万众创新”提供了理论基础。本书不是一本科技书籍,也不单纯是一本思想著作,而是作者多年来通过自己的思考和实践总结出的对未来的憧憬。作者不仅倾尽心力描述出未来30年人类命运和社会发展的必由之路,而且向读者展示了明日场景中必将得以实现的真实构想。

    科技发展的必由之路

        凯文·凯利认为,世间万物无一例外都需要额外的能力和秩序来维持自身。科技的动力推动我们追求转瞬即逝的新事物,而在永无止境的变化中它必将被更新的事物所取代,满足感因此不断从我们的指尖溜走。未来科技生命将会是一系列无尽的升级,而更新迭代的速率正在加速。所有人都会一次又一次地成为全力避免掉队的菜鸟,永无休止。他回溯了近年来计算机科技发展的轨迹:在计算机与电话线连接之前,计算机时代并没有真正到来,互相孤立的计算机是远远不够的。直到20世 纪 80年代初,当计算机接入电话线并与之融合成为强壮的混合系统,计算机的深远影响才真正展开。作者指出,“必然”是一个强硬的措辞,是我们对自由意志的放弃,而当必然的观点与科技结合在一起时,对宿命的反对就会变得更加强烈和激昂。强必然性是指,无论我们重复多少次,最终的结果都会一致。时至今日,科技是人类的催化剂,我们生活中每一项显著变化的核心都是某种科技。一项科技问世以后,大约需要10年才能对其意义和用途建立起社会共识。作者在本书中所谈及的数字领域中的必然是一种动能,是正在进行中的科技变迁的动能。当我们面对数字领域中极力向前的新科技时,任何螳臂当车的做法最多只能暂时奏效,从长远来看则违背了生产力发展的规律。睁大眼睛,以警醒的态度来拥抱新科技则是明智之举。

    言简意赅的词汇提纲

        作者认为,永无休止的变化是一切人造之物的命运。在本书中,作者用12个动词 ,为读者指明了互联网科技这个新物种不断变迁的12条必由之路:(1)形成:机器将会更新自己,随着时间慢慢改变自己的功能。(2)知化:把人工智能置入普通事物之中,赋予对象认知的能力,从而带来真正的颠覆;网络本身将会知化为一种完善速度惊人的事物。(3)流动:如今页面和浏览器远不如从前重要,今日最基本的单位是信息流;数据不会静止,万物都要流动成为数据流。(4)屏读:屏幕无处不在,持续扩展着人类的阅读量和写作量。(5)使用:对事物的使用变得比占有更为重要。(6)共享:将从未被共享过的东西进行共享或者以一种新的方式进行共享,是事物增值最可靠的方式。(7)过滤:内容扩张得越多,就越需要过滤,以便使得注意力聚焦;注意力流到哪里,金钱就跟随而至。(8)重混:对已有的事物重新排列以及再利用。(9)互动:未来所有的设备都需要互动。(10)追踪:自我追踪的范畴将涵盖人类的整个生活。(11)提问:未来答案将变得廉价,提出好的问题远胜于给出满意的回答。(12)开始:潜移默化的变化已经开始了,当然,也仅仅是个开始。虽然作者对每个动词的论述都独立成章,但这些动词并非独自运作。相反,它们是高度叠加的力量彼此依存,相互促进。

    屏幕观众的日新月异

        作者认为,从书籍的地位中可鲜明地体现出从一成不变到流动的巨大变动。最初,书籍是具有权威性的固定著作,在作者和编辑的精雕细琢下,它们可以代代相传。书籍的4种一成不变的体征包括 :书页、版本、介质及完成度,它们都是非常吸引人的特性,使得书籍历久弥新,成为需要严肃对待的东西。如今的电子书也具有4种流动性:书页、版本、介质及改进。因此,在当今主流科技的驱动下,我们看到一成不变和流动不息两种完全相反的特性:纸张倾向于一成不变 , 电子显示出流动不息。2015年,万维网上的页面已经超过60万亿个,而这个数字还在以每天几十亿个的速度增长。屏幕数量的增长在继续扩展人们的阅读及写作量。如今,普通民众每天能发布8000万条博客,书写工具也从笔改为手机,全世界的人每天能用手机写下5亿条段子。屏幕文化是一个不断变动的世界,充满其中的是无穷无尽的新闻素材、剪辑资料和未成熟的理念,它是一条由微博、摘要、随手拍照片、简短文字及漂浮的第一印象构成的河流。在这里,真相并非来自权威,而是由受众自己通过对碎片的实时拼接而成。屏幕不用关闭,人们的视线永不离开。屏幕鼓励更加功利地思考,人们通过碎片组合出自己的迷思。屏幕观众倾向于忽略书籍中的经典逻辑和对书本的敬意,他们更喜欢像素间的动态流动,将技术看作是解决一切问题的灵丹妙药。屏幕用激发行动取代劝阻行动,装有摄像机的屏幕能够揭示事物的内在本质,而且还能观察我们自己。

    书籍读者的情有独钟

        时至今日,大多数人都已经从书籍读者变成屏幕观众。屏幕永远面向新事物,屏幕“祭坛”越大,人们花在阅读上的时间就越少。屏读不仅包括阅读文字,还包括欣赏文字、阅读图像。屏读鼓励我们快速建立模式,将不同的理念结合在一起,从而将自己武装起来以面对每天数以千计的新想法。维基百科是屏读的原始文本,它是第一本网络化的书籍,包括3400万个页面,并具有可替代性。网络化书籍的惊奇之处是它们没有中心,并且到处都是边缘,永远不会写完,不再是纪念碑,而是变成了文字的信息流。我们深知,一本书就是一种注意力单位,事实固然有趣,理念自然重要,但只有精彩的故事、精妙的论述、精心打造的叙述才会让人赞叹、永生难忘。正如先哲所言:组成宇宙的是故事,而非原子。书籍擅长培养出深思的头脑,阅读书籍会增强我们的分析能力,鼓励我们一路探求到脚注,然后得出观察结论。在书中,能找到被揭示的真理。书籍读者喜欢法律提供的解决方案,他们理解书籍的本质:书是书页装订在一起的集合,它们会有一条书脊,好让你握在手中。印刷书籍是迄今为止最长久、最可靠的长期存储技术。印刷而成的书籍并不需要通过中间设备阅读,因此完全可以避免技术更迭带来的淘汰。尽管读屏的文化使文字重新回到我们的视野,但书籍读者认为上网是代价高昂的时间浪费,担心在于书籍和由此产生的经典阅读和写作,作为一种文化形式会很快消亡。

    占有事物与使用事物

        如今出现一些我们难以相信的事实:优步作为世界上最大的出租车公司,却不拥有任何出租车辆;脸谱网作为世界上最流行的媒体平台,却不创造任何内容;阿里巴巴作为世界上最有价值的零售公司,却没有任何库存;亚马逊的电子阅读服务能使我们无需拥有就可以阅读60万本电子书中的任何一本。因此,今日对事物的占有不再像以前那么重要,而对事物的使用则比以往更加重要,这种“拥有你所购买的”到“使用你所订阅的”的转变推翻了一些传统。所有权是随意而不确定的,更有助于人们喜新厌旧,而订阅则提供了一个有关更新、发布和版本的永不停歇的服务流程,促使生产者和消费者之间保持永久的联系。租赁业之所以繁荣,是因为在很多情况下,使用比拥有是更好的选择。我们现在生活的长远发展趋势就是大多数物品和服务只做短期使用,它们都在准备着被用来租赁和共享。只有农民才需要一个谷仓来储藏自己的财富。当代人是自由奔向前方的,我们不会承受拥有事物所带来的累赘,从而可以轻装上阵去自由地探索未知的世界。

    人工智能的美好明天

        作者认为,目前人们依据人类和机器人的关系将工作分为4大类:(1)人类能从事但机器人表现更佳的工作,如织布、生产汽车及驾驶飞机。(2)人类不能从事但机器人可以从事的工作,如制造计算机芯片,这种工作需要人类身体不具备的精准、控制力和坚定不移的注意力。(3)人类想要从事却还不知道是什么的工作,在机器人和计算机智能的协助下,我们得以完成150年前无法想象的事情,例如让登陆车在火星上行驶。(4)刚开始只有人类能从事的工作,人类发明的东西唤起了自身的欲望,因此人类的需求和机器人之间互为因果,当外科手术机器人成为常规以后,让复杂的机器保持无菌状态将成为必要的医疗新技术。未来的世界中,成功将青睐那些以最优化的方式与机器人以及机器一同工作的人。作者指出,人工智能时代到来最大的益处在于,各种人工智能将帮助我们定义人性,人类和机器之间将形成一种共生关系。

    智慧机器必将取代人

        作者预计,任何较为机械的资讯密集型工作都能被自动化,机器人取代人工是必然的,一切只是时间问题。随着科技的日新月异,近期的3大突破将开启人们期待已久的人工智能时代:(1)廉价的并行计算:思考是人类固有的一种并行过程,当图形处理芯片让神经网络节点之间能拥有上亿的连接时,就开启了并行运行神经网络的可能性。(2)大数据:每种智能都需要接受训练,人工心智更是如此。人工智能之所以获得突破,部分是因为对全世界令人难以置信的海量数据的收集为其提供了训练条件。(3)更好的算法:驾驭数字神经网络的关键在于将神经网络组织成叠层,并对各个层的数据结果进行数学上的优化。正是以上的技术进步组成这场完美的风暴,让60年的努力仿佛在一夜之间成功。如今,脸谱网通过加强他们的人工智能,能让它在看过一个人的照片后就能从网上约30亿人的照片中识别出此人;谷歌最先进的计算机能够为任意一张给定的照片写下准确说明。2050年时,大多数货车将实现无人驾驶。在本世纪结束前,如今人们从事的职业中将有70%会被自动化设备取代。

    使用云端的利大于弊

        长期以来,组织人们进行工作不外乎企业和市场两种基本方式,如今,平台成为第三种形式。平台是由一个企业创建的基地,使得其他企业可以在其基础上创建产品和服务。今日最富有和最具有破坏性的组织机构几乎都是多边平台,如苹果、微软、谷歌及脸谱等。链接和标签或许是过去50年里最重要的发明。当世界上所有书籍都由互联网的词语和理念构成为一张流动的织物后,会发生4件事情:(1)处在流行边缘的作品将会找到受众,数字化的相互链接会提升作品的读者量,无论它多么晦涩难懂。(2)随着文明进程中的每一份原始文档都将被扫描并交互链接,万能图书馆将增强我们对历史的理解。(3)收录所有书籍的万能图书馆将会培育出新形式的权威。(4)全面、完整收录所有著作的万能图书馆会比只是改进搜索技术者变得更好。

        作者认为,网页是众多超链接的文件,云端则是超链接的数据。从根本上讲,将东西放置在云端的首要目的是深度共享数据。任何一位拥有电脑的人都知道这种麻烦:它们占用空间,需要持续的专业照料,而且很快就会过时淘汰。相比于独自发挥作用,交织在一起的比特会变得更聪明和强大。云端的一个核心优势在于,它变得越大,我们的设备就变得越小巧和轻薄。我们不断地连接云端,是因为它们比我们自身更可靠,并且确实比其他设备更让人信赖。云端是我们生活的备份,提供了令人惊异的可靠性计算、极快的速度以及不断拓展的深度,而使用者却无需承担任何维护的负担。如今,基础设施即服务。云端公司极力鼓励云使用的增长和对云的依赖,因为人们越多地使用云端,愈多地共享服务,他们的服务就会变得更加智能和强大。

    借助共享天涯若比邻

        曾几何时,专家们认定很多话题当代人绝不会共享,但事实证明,分享 是数字社会主义中最温和的表现形式,也是整个网络世界的基本构成成分,共享技术不言而喻的目标是同时最大化个体自主性和群体协同力量。在线公众有着令人难以置信的共享愿望,目前在共享网站上每天贴出的个人照片超过18亿张。通过尝试,我们发现共享的力量比想象的要强大得多,通过共享我们能走得更远,而且那几乎总是最好的起点。借助共享技术,最冷僻的兴趣将不再孤独,它离人们只有一键之遥。作者坦 言:未来30年中最大的财富和最有意思的文化创新都会出现于此,任何可以被共享的东西—— 思想、情绪、金钱、健康及时间,都将在适当的条件和回报下被共享。人们共享的不仅是最终的成品,还包括整个过程,所有不成熟的想 法、尝试过的失败以及跌倒和爬起来都有价值。在协同工作中越早开始共享,就会越早获得收获与成功。在网络时代,共享几乎从不间断,即便是沉默也将被共享。只要借助恰当的技术和条件,辅以恰当的收益,我们就会共享一切。

    提问题远优于回答佳

        作者认为,一个问题越容易回答,答案越有价值,生成的问题则越多。科学包含一个悖论,每个答案都会孕育至少两个新问题,科学作为一种手段,主要增长了我们的无知而不是我们的知识。因此,使用的工具越多,答案就越多,相应的问题也会更多。人类永远都会心存疑问,所以世上增长最快的是人类生产的信息量。过去一个世纪以来,新的信息正以每年66%的速率增长。我们可以肯定地说,世界的知化是必然的,它是一件已经近在咫尺且正在发生的重要事件。我们对人性和知识本质的诸多认识都被维基百科颠覆了,它属于理论上不可能做到而实践中却能完成的事情。根据2015年的最新统计,它拥有3500万篇文章,涵盖了288种语言,所有终身学习的人借助它迅速了解新知识。人性中的种种缺陷没有阻挡它的持续进步。因为最少的规则限制,人们的弱点和美德都转化成为公共财富。

        作者对好问题给出的定义如下:不能被立即回答,挑战现存的答案,与能否获得正确答案无关,提出问题之前不知道自己对它很关心,创造了新的思维领域,重新构造自己的答案,是科技、艺术、政治、商业领域中创新的种子,是能带来差异性分歧的探索、设想或猜想,处于已知与未知的边缘,既不愚蠢也不显而易见,不能被预测,能生成许多其他的好问题。先哲毕加索在1964年就聪明地预测到这个结果,他说“计算机是无用的,它们只能给你答案”。IBM的“沃森”证明,大多数与事实相关的问题,人工智能都能迅速准确地给出答案。今后答案将变得廉价,而问题会变得更有价值。因此,一个到处都是超级智能答案的世界将鼓励人们对完美问题的追求。

    (作者:中华医学会继续教育部 游苏宁)
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